Plantas medicinais e a respetiva colheita

Neste capítulo vamos analisar alguns aspetos importantes das plantas medicinais utilizadas nas nossas terapias. O valor medicinal destas plantas deve-se à presença de uma substância química nos seus tecidos, o designado princípio ativo, que produz um efeito fisiológico no homem.

Muitos deles são extremamente complexos e outros são desconhecidos em termos da sua natureza química, enquanto outros princípios foram isolados, purificados, inclusivamente sintetizados ou copiados.

Princípios ativos

Normalmente, admite-se a seguinte classificação habitual que é dividida em seis categorias.

Alcaloides

Formam um grupo de compostos alcalinos com uma atividade fisiológica marcada. Os alcaloides incluem morfina, cocaína, nicotina, quinino, etc. Existem mais de 5000 identificados.

Mais de 90% dos alcaloides são encontrados em plantas floríferas.

Glúcidos

São um composto que quando hidrolisado produz um componente de um ou mais açúcares, tais como sacarose, maltose ou lactose que são dissacarídeos uma vez que têm dois monossacarídeos ligados, ou glicogénio de amido com um grande número deles (polissacarídeos). Também seriam considerados os oligossacarídeos caso fossem formados por 2 a 10 monossacarídeos unidos.

Quando não são hidrolisados, são chamados monossacarídeos e, como exemplo, podemos referir a glicose, frutose e ribose.

Óleos essenciais

Os óleos essenciais têm geralmente vários componentes químicos, derivados principalmente de terpenos ou compostos aromáticos.

Raramente consistem num único componente, mas contêm frequentemente álcoois, cetonas, aldeídos, fenóis, éteres, ésteres e outros compostos, bem como nitrogénio e enxofre. São carminativos valiosos, antitússicos, antisséticos orais para gargarejar, sprays e pomadas.

Borrachas e resinas.

As borrachas são polímeras de vários açúcares invulgares. Por outro lado, resinas são produtos da oxidação dos óleos essenciais. Ambos são utilizados como laxantes.

Óleos gordos

São ésteres de ácidos gordos, utilizados em emulsões e como agentes de purga

Sustâncias antibióticas

São compostos orgânicos complexos geralmente produzidos por fungos actinomicetos e bactérias, capazes em pequenas quantidades de inibir os processos vitais dos microrganismos. Antibiótico equivalente a anti (anti) vida (vios).

Devido à sua atividade inibitória ou destrutiva dos processos vitais da célula, cujo metabolismo interfere. A primeira descoberta foi a penicilina, embora ainda seja uma das mais importantes.

Recolha das plantas

Se precisarmos de pequenas quantidades de plantas, recorremos a plantas selvagens. No entanto, se forem necessárias grandes quantidades, recorre-se ao cultivo, geralmente devem ser tidos em conta os seguintes aspetos na recolha:

  • O conhecimento perfeito da especiaria a recolher.
  • O conhecimento do seu habitat, da composição da planta, que pode experimentar variações nos diferentes tempos e fases da sua vida, é fundamental.
  • Certifique-se de que não é fertilizada ou tratada com inseticidas, não colher nas proximidades de autoestradas, estradas ou trilhos de montanha, devem ser recolhidas em áreas isoladas, longe da poluição do tráfego ou de produtos químicos
  • Antes de colher uma planta, verifique a suavidade, época de floração, cor, forma, dimensões, bem como quaisquer marcas de identificação, tais como um aroma específico.
  • Evitar colher plantas demasiado secas ou demasiado húmidas.
  • Escolha um dia claro e ensolarado, a melhor altura para a colheita é de manhã, depois de o orvalho ter desaparecido. Ou seja, nunca nas primeiras horas ou ao pôr-do-sol.

Para os órgãos verdes que produzem hidratos de carbono, é aconselhável colhê-los de manhã, porque a síntese de hidratos de carbono só tem lugar durante o dia nas primeiras horas da manhã, quando a quantidade destes produtos inativos é menor. Isto representa um enriquecimento do fármaco em princípios ativos. Colher apenas partes saudáveis.

Verifique cuidadosamente a existência de bolor, podridão, parasitas ou caracóis. Separar da planta quaisquer folhas, estacas, terra ou pedras próximas, mas não a lavar (exceto as raízes e apenas algumas).

Dependerá da planta, mas a melhor altura para colher é quando a planta tiver o maior conteúdo de ingredientes ativos: as raízes e rizomas são colhidos no outono, quando os processos da planta tiverem cessado e no seu segundo ano, se a planta for bianual.

Partes das quais são obtidos os ingredientes ativos

  • Colher a casca na Primavera, antes do início do processo vegetativo.
  • As folhas devem ser colhidas quando a fotossíntese é mais ativa, o que geralmente ocorre no momento da floração, antes dos frutos e sementes amadurecerem.
  • As flores devem ser colhidas na altura da sua expansão total, escolhendo a altura do dia em que estão mais desenvolvidas, tendo em conta que após a fertilização, a cor é alterada e o seu aroma é, portanto, reduzido antes da polinização
  • Frutos antes ou após o período de maturação, ou seja, quando estão completamente desenvolvidos, mas não maduros, exceto alguns, como o anis ou o funcho.
  • Sementes quando completamente maduras, mas se possível antes de os frutos serem deiscentes

Testar as plantas

Para saber quais as plantas que são adequadas para qualquer tipo de sintoma e doença, pode ser usado um teste de fitoterapia geral, e para os problemas das próprias mulheres, pode ser usado um teste de plantas medicinais, que pode melhorar muitos dos sintomas da menopausa ou os da menstruação.

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